RAMとROMの違い

RAM(ラム)とROM(ロム)は、電気信号を使って読み書きする半導体メモリーです。

RAMとROM

同じメモリーなのですが、RAMとROMは役割画や用途が少し異なってきます。

  • RAM・・コンピューターが処理で使う一時的な記憶域、いわゆるメモリー
  • ROM・・データが書き込まれ 常に保存されている、書き込みができる

RAMとは

Random Access Memoryの略。ランダムに、自由に読み書きが行われるメモリーと覚えると分かりやすいです。

コンピューターが処理の過程で、データを一時的に書き込んだり読み込んだりしますが、パソコンの電源を切るとデータは失われます。揮発性メモリーともいいます。

RAMには2種類あります。DRAMとSRAMです。

DRAM

DRAMは、定期的にリフレッシュという動作をしてデータを保持することから、動的を意味する Dinamicという言葉が付いています。回路構成がシンプルであることから、大容量化に適しています。

RAMパソコンで使われているメモリーは DRAMになります。

主記憶という役割があるため、メインメモリーともよばれます。

スマートフォンやタブレットでも、モバイル向けのDRAMが使われています。単にRAMともいわれます。

パソコンでいうメモリーと同じで、容量が大きいほど処理能力も高い傾向があります。


SRAM

SRAMは、DRAMのようにリフレッシュという動作を必要としません。静的を意味するStaticという言葉が付いています。

SRAMはDRAMより、回路構成が複雑で大容量化には適していません。しかし動作速度はDRAMより高速です。

CPUのレジスタやキャッシュメモリーは、SRAMが使われています。

ROMとは

Read Only Memoryの略。読み出しだけのメモリー、読み出し専用のメモリーです。

電源を切っても もともと書き込まれているデータが消えることはありません。不揮発性メモリーともいいます。

ROMにはいくつか種類があります。

  • マスクROM・・製造時に書き込まれたデータは書き換えることができない
  • EEPROM、フラッシュメモリー・・ユーザーによる書き換えができる

一般的に、ROMというと読み出しのみなのですが、書き換えが可能なROMもあるということです。

書き換え可能なROMで 現在最もよく使われているのが、フラッシュメモリーになります。

フラッシュメモリー

マザーボードのBIOSをはじめ、ネットワーク機器のプリンターやルーター、スマートフォンやタブレットの内部ストレージは フラッシュメモリーが使われています。

他に、USBメモリーメモリーカードSSDなど幅広く使われています。

ROMパソコンのマザーボードにある フラッシュメモリー。


ROMに属するものは、電源を切ったりしても内容が消えないようになっています。

また BIOSアップーデートやファームウェア更新が可能です。特定の条件のもとで書き換えが行われます。

スマートフォンやタブレットでは、データを保存するなど内部ストレージとしての役割があります。

フラッシュメモリーは、ROMから進展し ストレージとして自由に書き換えができるようになっています。本来のROM 読み出し専用という意味からは少し外れていますが、あくまで電源を切ってもデータが消えないROMに属しています。

DVD-RAM

CDやDVDのディスクにも RAMやROMという言葉は使われています。CD-ROMやDVD-ROM、DVD-RAMなどです。

半導体メモリーではないのですが、Memoryは記憶という意味なので、CDやDVDにも使われます。

RAMは、Random Access Memory 自由な読み書き。ROMは、Read Only Memory 読み出しのみになります。

市販されている空のDVDのディスクに DVD-RAMというのがありますが、これはデータの書き換えができるディスクです。

通常 データの書き込みでは、CD-RやDVD-Rを使うのですが DVD-RAMは何度も書き換えを行うことができます。

CD-ROM・DVD-ROM

ROMは読み出し専用なので、CD-ROMやDVD-ROMは読み出し専用のディスクになります。

具体的にいいますと、市販されているソフトなどは CD-ROMDVD-ROMが使われています。

会計ソフトや年賀状ソフト、ウイルス対策ソフト、インストールディスクなど色々あります。

こういうソフトは読み出しだけしてパソコンにインストールします。書き換えはできないですし、データが消えることもありません。

音楽や動画などレンタルのCD・DVDでも、読み出しのみのCD-ROMやDVD-ROMが使われています。

半導体メモリーで RAMとROMというときは、電源を切って何も情報が保持されていないならRAM、何かしらの情報が保持されているならROMです。揮発性か不揮発性かの物理的な性質に着目します。

一方半導体メモリー以外のメディアでRAMとROMというときは、自由な読み書きができるならRAM、読み出し専用ならROM。つまり、純粋に言葉の意味だけ捉えるということになります。