パソコンパーツに電気を供給する電源ユニット

電源はパソコン全体に電気を流すという大切な役割があります。人体で例えると血液を流す心臓部といえます。

人の健康は、血流が大事であるというのと似ているのですが、安定している電源の電力供給もパソコンパーツの安定した動作・故障率の低下につながる傾向があるといわれています。

このページでは、自作パソコンで使用される電源の種類や規格、関連する用語について解説しています。

大きさ

自作パソコンで使用する電源ユニットにはいくつかの大きさがありますが、最もよく使用されるのはATX電源といわれるものです。

ATX電源というのは、ATX規格に基づいた電源のことで、PCケースでよく使用される フルタワー、ミドルタワー、ミニタワーなどに組み込める電源をいいます。

自作パソコンでの電源ユニットはほぼATX電源になります。他にやや小さめのMicroATX電源(SFX電源)などがありますが、使用されることはあまりありません。

ATX電源ATX電源。ほとんどのPCケースに対応しています。

プラグイン

プラグインとは、電源部とケーブルが着脱できるようになっているものをいいます。こうした電源をプラグイン電源ともいいます。

プラグン電源は、マザーボードやパーツにつなぐケーブルだけ電源部と接続することになるので、余分なケーブルがケース内に収まることがありません。

メリットとしては、ケース内部の空気の流れが促進され、排熱・冷却効果にもつながるといえます。

プラグインプラグイン電源。メイン電源・CPU電源のみ電源ユニットから直接出ていることもあります。

電源ケーブル

電源ユニットからは、各パーツに電力を供給するために何種類かの電源ケーブルが出ています。

電源ケーブルを接続するパーツは、マザーボード、HDD、光学ドライブ、グラフィックボードなどです。どのパーツにどのケーブルを繋ぐかは決まっています。

どの電源ユニットもケーブルの種類はほとんど同じですが、ケーブルの本数、例えばSATAが何本あるかなどは電源ユニットによって多少異なります。

自作や交換で電源ユニットを準備する際は どういうケーブルをどれだけ備えているかを確認することが必要です。

80PLUS認証

電源ユニットの主要な役割は、交流から直流に変換することです。パソコンパーツは直流電流で動作しています。

変換の際には、無駄やロスが生じています。通常はすべての電流を変換できているわけではなく、変換効率が80%未満といわれています。

80PLUS認証というのは、電源変換効率が80%以上の電源ユニットのことであり、そのような電源ユニットに第三者機関が認証を与えています。

変換効率が高いと、それだけ無駄やロスが少なく省電力・低発熱・高寿命につながるといわれています。

80PLUS認証には変換効率に応じて下記のランク付けがされています。シルバーやゴールドほど変換効率は高くなります。

スタンダード80PLUS スタンダード
出力20%・・・80%以上の変換効率
出力50%・・・80%以上
出力100%・・・80%以上

ブロンズ80PLUS ブロンズ
出力20%・・・82%以上
出力50%・・・85%以上
出力100%・・・82%以上

シルバー80PLUS シルバー
出力20%・・・85%以上
出力50%・・・88%以上
出力100%・・・85%以上

ゴールド80PLUS ゴールド
出力20%・・・87%以上
出力 50%・・・90%以上
出力100%・・・87%以上

プラチナ80PLUS プラチナ
出力20%・・・90%以上
出力 50%・・・92%以上
出力100%・・・89%以上

ワット数・出力

電源にはワット数・出力というものがあります。W(ワット)は、電圧(V)×電流(A)で、電圧は電流を押し出す力、電流は電気の流れる量です。その電源ユニットがどのぐらい出力できるか、仕事ができるかを示しています。

パソコンのパーツはそれぞれ電力を消費するので、それらのパーツの総消費電力に見合った電力供給を行う必要があります。

パソコンパーツの構成に合わせて電源のワット数も選択することになりますが、大体450w~600wぐらいあれば十分といわれています。

ハイエンドのグラフィックボードを搭載したり、複数のHDD(3,4台)を搭載したりする場合は600w以上を選択することが多いです。


機能

電源ユニットには保護回路が付いています。電源ユニットのパッケージに記載されていることがあります。搭載している保護回路は、製品ごとに異なります。

  • OCP・・・過電流保護
  • OPP・・・過負荷保護
  • OTP・・・過温度保護
  • OVP・・・過電圧保護
  • SCP・・・ショート回路保護
  • SIP・・・雷防止保護
  • UVP・・・低電圧保護

切り替えスイッチ

電源ユニットには、ケーブルの差し込み口の横に、まれに切り替えスイッチが付いていることがあります。115Vと230Vで切り替えできるようになっています。

これはいろいろな国で使用できるように配慮されているもので、日本では115Vにして使用します。電力会社の交流が100V前後だからです。海外で 230Vなどが使われている国では 230Vに合わせます。基本的に扱うところではありません。

115Vと230V115Vと230Vの切り替えスイッチ。

主電源スイッチ

ほとんどの電源ユニットに、主電源スイッチが付いています。-がON○がOFFです。

パソコン内部にアクセスする際は、OFFにします。パーツ交換の際は、安全のため電源ケーブルを取り外して作業するのが一般的です。

主電源スイッチ主電源スイッチ。

基本的な取り付け

電源ユニットには、PCケースの所定の場所に取り付けます。ケース上部や下部のいずれかが一般的です。

ケース上部基本的にファンはケース内を向きます。

ネジ穴ネジ穴を合わせて固定します。電源付属のインチネジを使います。

メーカー

自作パソコンの電源はいくつものメーカーが製造・販売しています。

品質や実績でよく知られているメーカーは、Antec(アンテック)、Corsair(コルセア)、Seasonic(シーソニック)などがあります。

他に玄人志向、SILVERSTONE (シルバーストーン)などがあります。

販売形態

自作パソコンで使用する電源は、パソコンショップでパッケージ品として販売されています。

箱の中身は、電源ユニット本体、電源ケーブル、ケース固定用ネジ4本、保証書などです。

最近の電源ユニットは、80PLUS認証が始まったこともあり高品質なものが増えていて 1年~3年保証などが付くことが多くなりました。

電源パッケージ品として販売されている電源ユニット。


2018年 現在人気の電源ユニット

電源ユニットは、現在80PLUS認証の電源が主流となっています。耐久性や省電力性を考えると、やはり80PLUS認証のものが人気があります。

自作パソコンにおいては、パソコンを新たに自作する場合やパーツ増設の際の電力不足に対応する場合、または電源ユニットの故障の場合に電源ユニットが必要になります。

PCケースの大きさによって ATX電源かMicroATX電源になりますが、ほとんどがATX電源です。

近年は パソコンパーツの低消費電力化、高性能化が際立っており 以前ほどには大容量電源の需要はなくなりつつあります。

パーツの構成にもよりますが、80PLUS認証、400W~750W、ATX電源がよく使われます。

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