ドメインは、範囲・領域を表す

ドメインとは、和訳すると範囲、領域という意味です。例えば生物学には、3ドメイン説というのがあります。すべての生物を3つのカテゴリー、範囲に分けて考えるというものです。

インターネットやメールで使われるドメインという言葉も、同じような意味で捉えることができます。

ブラウザを立ちあげてホームページを閲覧すると、アドレスバーにホームページのアドレスが表示されます。

アドレスバー

一般的に、http://www.yahoo.co.jp/の文字列をURL(あるいは URI)といい、yahoo.co.jp の部分をドメインといいます。

httpは、スキーム(用いられる通信プロトコル)、wwwは、慣習的にWebサーバーのことを指しています。

そして、www.yahoo.co.jpの部分を、FQDN 完全修飾ドメイン名といいます。

どのドメインも末尾は、.com .net .info .org .biz .jp .co.jp .ne.jp などで終わるようになっています。つまり、インターネットにはドメイン空間というものがあり、一定の範囲や領域があるということです。

また、末尾のドメインに英字(a~z)、数字(0~9)、ハイフン( - )などの文字列を組み合わせることで、重複しないドメインが存在しています。

ホームページやメールを利用するにあたりの住所のような役割があります。

サブドメインとは

サブドメインというものもあります。

ヤフーのTOPページに行くとドメインはこのようになっています。

  • yahoo.co.jp

次に、同じヤフー内のサービスであるヤフーオークションやGyaOなどに移動すると ドメインがこのようになっていることが分かります。

  • auctions.yahoo.co.jp
  • gyao.yahoo.co.jp

ドメインの頭に auctionsgyaoとあります。これがサブドメインです。

メールアドレスでも身近にサブドメインを見ることができます。例として OCNのメールアドレスの@以降の部分を見てみます。

  • abelia.ocn.ne.jp
  • dream.ocn.ne.jp

ここでも ドメインの前に abeliadreamとあります。これがサブドメインです。

サブドメインは、本来のドメインを補うもの、下位のものという意味があります。

そのドメインの所有者が、管理・運営上の理由でサブドメインを設定して使います。

ディレクトリとは

ドメインの後に続くスラッシュや文字列は ディレクトリといいます。

ここでも具体例を出して見てみます。パイオニアのTOPページです。

  • pioneer.jp

パイオニアの各ページに移動するとURLが変わるのが分かります。

  • pioneer.jp/carrozzeria/・・・カーナビ
  • pioneer.jp/support/・・・お客様サポート

このように ドメインの後に続く carrozzeria/support/の部分を ディレクトリといいます。

サブドメインと同様に、そのドメイン所有者がホームページのカテゴリー分けや管理・運営上の理由でディレクトリを作成しています。

このようにみると、ドメインというのは仮想空間においてサブドメインやディレクトリなど領域を持つことができるということが分かります。

またURLに含まれているドメイン名から、そのURLがどのドメインに属しているのか知ることができます。


ドメインとサーバー

ドメインというのは、ホームページの住所を明確に示すという役割があります。表札のようなものです。

それでは実際に閲覧しているホームページはどこにあるのか?というと、サーバーにあります。

大企業などでは、自社でサーバーを保有していて、そこにホームページがあり多くのパソコンからアクセスできるようになっています。また、レンタルサーバーというのもあり、サーバー管理を専門としている会社でスペースを借りることもできます。

サーバーは、パソコンにも内蔵されているハードディスクが主に使用されます。ここにホームページの元となるファイルが保管されています。

ドメインとサーバーは関連付けされています。

ドメインとサーバー

アドレスバーに URLを入力すると、ホームページが閲覧できます、ドメインはどこのサーバーを参照するのか予め登録します。これをDNS設定といいます。。

メールのアドレスも@以降は必ずドメインが付いています。プロバイダの名前や、会社の名前になっています。

例えば、plala.or.jp、ocn.ne.jp、docomo.ne.jpなど。パソコンでも携帯電話でも同じです。

会社の名前になっていたら、会社がドメインを取得していて使っていることになります。

メールも、DNS設定によりサーバーを経由して送受信が行われています。

インターネットのホームページ閲覧やメール送受信というのは、ドメインとサーバーの2つで実現しているのです。

DNSサーバー

ドメインとサーバーは関連付けされているといいましたが、

正確には、ドメインとそのサーバーのグローバルIPアドレスが関連付けされています。

DNS(ドメインネームシステム)といいます。

アドレスバーに URL(ドメイン)を入力したり メールを送信したりすると、まずDNSサーバーという ドメインとIPアドレスの対応を管理しているサーバーに問い合わせしています。

DNSサーバーで そのドメインがどこのグローバルIPアドレスか?どこのサーバーか?を確認して ホームページを閲覧したり メールを送信しています。

DNSサーバー

このように、DNSサーバーでドメイン名からIPアドレスを調べることを 名前解決といいます。

このDNSサーバーというのは、通常 プロバイダが管理しています。

インタネットに接続することができれば、プロバイダのDNSサーバーが勝手にドメインとIPアドレスの名前解決をしてくれるのです。

プロバイダのDNSサーバーより さらに大元にあるDNSサーバーをルートサーバーといいます。

ルートサーバーは世界に13個あります。

正確には、13の組織がルートサーバーを運用しています。

独自ドメインとは?

独自ドメインというのは、有料で取得したドメイン、自分で管理しているドメインをいいます。

例えば、ホームページあるいはブログサービスは、プロバイダやブログサービス提供事業者が、ドメインとホームページやブログのスペースをセットにして貸し出すものがあります。

この場合、ドメイン つまりURLは プロバイダやサービス提供事業者から割り当てられたものになります。

Plalaなら、

  • http://www10.plala.or.jp/◯◯◯/

のようにホームページのURLは、Plalaのドメインのディレクトリに入ります。

ブログサービスも同様で、

  • http://blogs.yahoo.co.jp/◯◯◯/
  • http://◯◯◯.exblog.jp/

のように ディレクトリあるいはサブドメインに入ります。

このような場合は、ホームページやブログのスペースは借りていますが、独自ドメインではないということになります。

また、プロバイダと契約して付与されるメールアドレスも、割り当てられたものといえば分かりやすいかもしれません。

独自ドメインというのは、割り当てられたドメインとは 全く別の有料で取得したドメインです。

最近では、プロバイダのホームページスペースやブログサービスでは、独自ドメインと結び付けができるものが増えてきています。

この場合、ドメインを取得したら DNS設定を行うことで、取得した独自ドメインをホームページスペースやブログサービスで使うことができるようになっています。

個人のホームページなら.com .net .info .org .biz .jpなど、会社や法人・機関のホームページなら.co.jp .ne.jp .or.jp .go.jp .ac.jpなど。

これらはすべて取得されたドメイン、独自ドメインということになります。会社組織の場合は、独自ドメインのことを 自社ドメインともいいます。

一般的に 独自ドメインを持つと、独自ドメインのURLでのホームページ公開の他に、独自ドメインのメールアドレスを使うことができます。


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