イーサネットとは何か?

イーサネットとは、LAN すなわち ローカルエリア・ネットワークの標準規格です。

パソコンを複数台つないだり、機器をつないだりする際に、

「何か便利な方法はないか?」「統一した規格でつなぐことはできないか?」と考えた結果、イーサネットという規格で通信させようということになりました。

イーサネットの種類

イーサネット規格で決められたケーブルには 3つあります。

  • 同軸ケーブル・・・バス型
  • 光ファイバー・・・スター型
  • LANケーブル・・・スター型

です。

同軸ケーブルはバス型とよばれるネットワークで使われます。一般的には まず見ることがないネットワーク形態です。

通常のLANでは使われませんが テレビのアンテナ線、またCATVのインターネット接続では モデムより先が同軸ケーブルになっています。

現在主流のネットワーク形態は スター型とよばれるものです。

ルーターやハブを起点として 複数の機器にケーブルが接続されていて 星型になっています。

このようなネットワークでは 光ファイバーやLANケーブルが使われます。

ただ光ファイバーを使ったネットワークというのは メリットはあるのですが コストがかかるので簡単に導入できるものではありません。

なので コストが低く ネットワーク構築に最も適しているLANケーブルが イーサネット規格で主に使われているということになります。

イーサネット規格といえば LANケーブルと考えていいでしょう。

クロスケーブルとストレートケーブル

LANには、接続形態によって クロスケーブルとストレートケーブルの2種類があります。

  • クロスケーブル・・・PCとPC 単体で繋ぐ
  • ストレートケーブル・・・LANで使う

LANケーブルは、内部に8本の銅線があり、一部がクロスしているものがクロスケーブル、クロスしていないものがストレートケーブルです。

クロスケーブルは PCからPCへのデータの移行などで使われます。

通常は LANで使うことがほとんどなので、一般的にLANケーブルというときは、ストレートケーブルになります。

ツイストペアケーブル

パソコンとルーター・ハブを繋いだり ネットワークで使うLANケーブルを ツイストペアケーブルといいます。

ツイストとは 「より合わせる」、ペアは「2本」という意味で、8本の銅線を2本でより合わせて4対にしています。

またコネクタの形状は RJ-45という規格で統一されています。

UTPケーブル

アンシールド・ツイスト・ペアーケーブル。シールド保護されていないLANケーブル。家庭内LAN、社内LANなどで一般的に使われています。

STPケーブル

シールド・ツイスト・ペアーケーブル。シールド保護されたケーブル。シールド化されているためノイズに強いという特徴があります。

ストレートケーブルのUTPやSTPがよく使われるということになります。


イーサネットの伝送速度

イーサネット規格は 伝送速度ごとにさらに分けることができます。

イーサネット

伝送速度 10Mbps。

10BASE5(同軸ケーブル)、10BASE2(軽量同軸ケーブル)、10BASE-T(ツイストペアケーブル)

ファスト・イーサネット

伝送速度 100Mbps。

100BASE-TX(ツイストペアケーブル)、100BASE-FX(光ファイバーケーブル)

ギガビット・イーサネット

伝送速度 1Gbps。

1000BASE-T・1000BASE-CX(ツイストペアケーブル)、1000BASE-LX・1000BASE-SX(光ファイバーケーブル)

ネットワークでは 基本的にツイストペアケーブルが使われますので、

  • 10BASE-T
  • 100BASE-TX
  • 1000BASE-T

になります。末尾が TやTXです。

LANケーブルやルーター、ハブなので周辺機器、LANカードなどでよく出てきます。

例えば、100BASE-TX/10BASE-T対応、1000BASE-T/100BASE-TX/10BASE-T対応などです。

どの伝送速度まで対応しているかというのが分かるということです。

1000BASE-Tというのは、ギガビット対応ともいいます。

Giga対応、ギガビット対応とあるのは 1000BASE-Tの伝送速度である 1Gbpsに対応しているということです。

また他に 伝送速度 10GBASE-Tもあります。これもツイストペアケーブルの規格で 伝送速度は10Gbbs。LANケーブルで使われています。

bps

イーサネットの伝送速度の単位となっているのが bpsです。

bpsは、bits per secondの略で、

  • 1秒間に転送できるデータ量・ビット数

コンピューターで最小の単位は1bitになります。

  • 1bps・・1秒間に1bit
  • 1kbps・・1秒間に1,000bit
  • 1Mbps・・1秒間に1000,000bit
  • 100Mbps・・1秒間に100,000,000bit(1億bit)
  • 1Gbps・・1秒間に1,000,000,000bit(10億bit)

100BASE-TXの100Mbpsから1000BASE-Tの1Gbpsは10倍になります。

LANケーブルのカテゴリー

ツイストペアケーブル つまり LANケーブルですが、

「カテゴリー」というのがあります。

カテゴリーとは どの伝送速度まで対応しているか?です。

  • CAT5 ・・100Mbpsまで、帯域幅 100MHz
  • CAT5e・・1Gbpsまで、帯域幅 100MHz
  • CAT6 ・・1Gbpsまで、帯域幅 250MHz
  • CAT6a・・10Gbpsまで、帯域幅 500MHz
  • CAT7 ・・10Gbpsまで、帯域幅 600MHz

カテゴリー5が100Mbpsまで、カテゴリー5e~6が1Gbpsまで、カテゴリ6a~7が10Gbpsまで対応。

よく使われるのは カテゴリー6や6aです。

LANケーブルのベストセラー

インターネットやネットワーク内の通信速度が遅いというトラブルでは、カテゴリー5のLANケーブルを使っていないかどうか確認するというのが一般的な対処法です。

カテゴリーは たいていLANケーブルに印字されています。